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香料的“旅程”:香料为何成为宋代人们追捧的商品?
* 来源 :鼎利香业 * 作者 : * 发表时间 : 2022-01-26 * 浏览 : 304

宋代时期以文治国,军事力量虽然不强大,经贸一块却得到空前发展,各类商品被放入市场供人买卖。其中原本只属于贵族用品的香料,也随着市场的自由买卖成为寻常人家的用品。宋代的经济并不局限在内部繁华里,对外贸易亦是兴盛。

即使后来王朝南迁,也没有折损药商们经营香料买卖的信念。海上贸易航线由此被开拓出来,虽然有遭遇海盗的风险,但是丰厚的回报依旧令许多商客前赴后继地奔赴。

一、宋代经济繁荣使得香料成为人们追捧的商品

其一:宋代经济繁荣促使香料行业兴起

宋代为了摆脱前朝的战乱不止朝代更迭的混乱局面,毅然决然地走上了以文治国的道路。面对强族环伺的局面,宋代基本以纳岁币的方式换取安宁。如此一来,对于钱财的需求亦是空前高涨,虽是以农为本,经营商业亦成了宋代执政者的要务。


再者,对外扩张已经成了枉然,只得将全部精力投入内部经营之中。在鼓励经贸的社会氛围里,各类行业崛起兴旺,其中便有香料行业的身影。世人逐美爱香是天性使然,除此之外,宋代民众的生活水平提高,对各类物质人文的享受也颇为讲究,饮食、品茶、习字以及赏玩瓷器等活动也备受推崇。在这些日常生活里也同样需要香料的使用。

是以,如此大众化地需求使得香料成为当时仅次于大米、布匹、盐、茶等日用品之外的大宗消费商品。如此巨大的消费市场,自然是利润可观,大批药商逐利而来。

其二:金钱至上的时代贵族用品香料受到追捧

由于宋代以前,香料一直都是贵族才可以消费的事物,所以显得尤为贵重,价值不菲。及至宋代,金钱至上的年代,人们变得富裕且消费欲极强,在满足了基本物质消费后,便开始追求更高层次的消费。


香料这件从贵族宫廷走出的上品之物自然是受到普通百姓的青睐与追捧。人们总是有着这样的心理暗示,即使用这些名门贵族的物品,自己也会跟着变得贵气逼人起来。不论这些香料是否有这般奇效,人们的心理总是如此暗示着。

在这样的消费预期下,作为商品的香料不仅拥有了体量的优势,更兼具了价格的优势。毕竟与贵族挂钩,自然可以打造成奢侈品牌漫天要价。恰如,现今的一些商品打着皇家认证的旗号一般总是更容易获得他人高看。不仅市场份额大,还有巨大的价格差利润可图,药商们便是搭上自身家业也愿意放手一搏。

二、宋代南迁以及航海技术的发达使得香料的海上贸易兴盛

其一:经济中心南迁也使得香料必要开拓海外市场

强族环伺,外敌入侵的局面最终迫使宋朝向南迁徙,王朝的经济中心也自此向南进发。经济的繁荣发展最需要时局的安宁加持,任何一点风吹草动都会令精心排布的经营局面损毁。在这次南迁的动乱里,有多少人殒命丧生,家业尽毁。


可即便如此,活着的人也总是要继续生存下去。既然,曾经的北方市场与交通都不再能使用,开辟新的贸易路线与市场,便成为了各路商人的要务。彼时,东南亚以及阿拉伯地区国家的经济正处于发展之中,他们非常乐意用本土的香料与宋代名贵的瓷器与丝绸做交易。

从这些地区进口来的香料不仅品质出众新奇特别,交易的价格也较低,完成一次买卖所获的利润并不比从前的市场少。是以,香料海上贸易的蓝图开始在宋代徐徐展开。

其二:宋代航海技术的发达使得海上贸易成为可能

随着经济中心的南迁,香料的各类经营方式也注定要随之改变。其中最重要的一环便是交通方式,不可避免地要从陆路向海路转变。在古代想要经营贸易,交通就是前行路上的一只拦路虎。道路不畅通,再广阔的市场与谋算都是枉然。


所幸宋代的交通设施与相关设备的开发技术在经营贸易的强大意念与经济加持下,亦是迎来空前发展。不仅是宋代疆土内部交通发达,水陆畅通发达,即使面对前人未曾发掘的海上贸易之路亦是信心百倍,全力以赴。宋代的造船技术不断提升,不仅加大了船只的承载力,更配备指南针进行航行指挥,使得出海航行变得更加安全可靠。

在如此优越的航海条件的加持下,药商的海上贸易不仅更加安全降低风险,更借助足够大的运载量以及精准海航能力,节省运营成本和回本时间,从而使得海上贸易的利润并不弱于原先的陆上贸易。


三、为何利润丰厚的香料贸易暗藏危机

其一:海盗与天灾的威胁

不可否认从海外市场进口的香料很容易让宋代药商们攫取利益,但是海上之行并不是世人所想象的那般轻松自在的。这些满载货物银两的商船如同漂浮在海面上的香饽饽,自然吸引各路不法之徒的目光。海盗是这群出海谋生经营的香港商客们挥之不去的噩梦。

即使是清明盛世的现代,这群海洋上的狂徒也没有彻底消失踪迹,何况是人力物力不足的古代社会。海盗们在大海上恣意妄为,劫掠物资钱财,甚至杀人放火的事情层出不穷。虽然经营一趟香料买卖,看似能获得诸多利润,但若时运不济遇到海盗劫掠,轻则钱货两失,重则葬身大海有去无回。


可见这富贵荣华并不是易得的,这买卖需得药商们将脑袋别在裤腰带上,冒着到阎王殿走一遭的风险才能换来。即使有幸并未遇上海盗的劫掠,但是大海之上风云变幻,气候无常,即使货船坚实有指南针护航也抵不过汹涌而来的恶浪侵袭。或许,一个转身便葬身鱼腹,客死他乡。

其二:朝廷的管控与压榨

在海外贸易这块发展上,宋代的执政者们是举双手赞成鼓励的。毕竟在失去北方的疆土资源后,王朝需要新的经济血液补给。为此,在沿海地区设立市舶司,加强海外贸易管理,护卫整条贸易链的安全与稳定。

不可否认,当时朝廷设立机构管控,为海上贸易带来诸多益处。然而,中国古代的官员治理始终离不开贪腐与压榨这些字眼。市舶司的抽成特别严重,商客们辛辛苦苦一趟买卖的收益,或许根本不够缴纳这些机构的份例。为了逃脱盘剥,这些商客不惜铤而走险干起走私的买卖。这样的行径一旦被查处到,自然是酷刑加身。


很多清白的香料商人最终被逼迫走上不法之徒的不归路,战战兢兢如履薄冰。有些时候,这些部门的官员为了谋求利益,甚至会直接将这些香料商客拉下水,迫使他们成为自己捞取油水的工具。一旦东窗事发,这些商客首当其冲地被处决。毕竟,即使在宋代开放的人文里,商客还是出身微贱,而朝廷官员却享受着刑不上大夫的礼遇。

其三:对经营资本需求庞大

完成一趟海上香料贸易,需要庞大的资金支持。租船雇工以及买货现银就是一笔不小的开支,其次海上航行时间漫长,人工物资的消耗不可估计,资金的回笼更是漫长。若是不幸碰上海盗或极端天气,很有可能物资损毁,人财两失。

即使躲过一系列阻碍,收益满满地回到故乡,等待着的依旧是难以逃脱的层层盘剥。所以资本微薄的小香料药商经营起来,风险极大,一次失利便可能家破人亡。为了降低风险,很多小香料商客便选择抱团取暖的方式经营,共同出资平摊风险。


即便如此,他们所要支出的投资资金依然不是小数目,稍有差池还是会倾家荡产。如此的高风险高投入,一旦能够持续成单,所获得的收益也是足够惑人的。毕竟,香料在当时的宋代是紧俏且贵重的物资,有着庞大的市场需求和差价利润。

四、总结

有宋一朝,为中国古代的经贸发展做出了杰出的贡献。香料的奇妙旅程只是其中细小的一环。从香料行业的崛起兴旺,以及南迁后走向更加广阔海外市场的气魄里我们都能窥探到那个时代的种种烙印,更能看到一代代不畏艰辛勇敢前行药商们的身影。


时局的变化改写了香料原本平淡的命途。为了完成香料的贸易,药商们需要在海洋上与恶劣的气候以及匪盗拼搏厮杀,更要应付管控机构的盘剥与压榨,才能收获用性命换取的财富。但这不过是最佳的设定,在这条充满危机的路上,他们当然有着满载而归的可能,但葬身大海或是落得个倾家荡产锒铛入狱的悲惨结局亦是时有发生。